Erik: Manden bag Phantom

I den litterære verden er der par skurke og monstre som sympatisk og som “menneske” som Erik, Phantom of the Opera. Manden bag monsteret er blevet stemplet som skurk af Gaston Leroux roman lige så ofte som han er blevet udnævnt en misforstået hovedperson. Han var et spøgelse, der hjemsøgte hallerne i Opera Populaire, terroriserer diva Carlotta og flere andre kunstnere, som var til huse der, som de stødte sammen med hans kunstneriske følsomhed. I næsten alle inkarnationer af tegnet uden for romanen er der næsten altid kun en lille målestok for sympati tillægger de deforme og forfulgte Erik. Fokus var på de gruopvækkende ansigt han præsenterer før offentligheden, og mindre på “Angel of Music” persona han bar når han uddannet den unge ingenue, Christine Daae.

Men bag masken var, i sidste ende, en mand. Erik var ikke onde, som folk havde portrætteret ham for at være overvældende kraft. Ja, sammen med mange af sine samtidige, Erik fælles træk og egenskaber, der var alt for menneskelige. Han havde brug at føle sig elsket af dem han troede, han elskede… han trængte for anerkendelse for hans resultater… og desperat behov for at interagere med verden uden at skulle strike terror i hjerterne hos dem, der ser ham. På denne måde gentager han tidligere tal af rædsel, som Quasimodo “Klokkeren fra Notre Dame” og den Frankensteins Monster fra “Frankenstein.” Hans søgen efter at elske og blive elsket, samt hans aristokratisk opførsel, afspejler også de ædlere kvaliteter af en tidligere litterat, Bram Stoker’s Dracula. I sidste ende, som alle de ovennævnte litterære ikoner, var Erik mere end “Phantom of the Opera.” Erik var under masken, et menneske, omend en med en række spørgsmål, herunder social angst og paranoia. Andrew Lloyd Webers musical, på trods af at have taget en række friheder med historien, har sangtekster, der afspejler de forskellige komplekse følelser, som Erik havde til at udholde i sin levetid.

Dette ansigt, der tjente

En mors frygt og afsky

A maskere min første

Ufølsom skrot af tøj

Fra en tidlig alder indgydt Erik frygt og angst i mennesker omkring ham på grund af sin deformeret ansigt. Fortolkninger og versioner af historien varierer i detaljerne, men den oprindelige roman, han blev beskrevet for at have virket som en levende lig. Fra Lerouxs beskrivelse, kan man udlede, at hans ansigt var deforme sådan, at det syntes mere som et kranium end en normal ansigt. Hans mor, føle overvældende frygt og angst over sin søns monstrøse udseende, opgivet til sidst ham. Han formåede at gøre en tidlig bor i et karneval, hvor han inspirerede hån i stedet for frygt og angst. At hån ville i sidste ende udvikle sig til en total modvilje af samfund og mennesker generelt er morphing i en snoet form af social angst.

Maskerade!

Papir ansigter på parade…

Maskerade

Skjule dit ansigt,

Så verden

Vil aldrig finde dig!

Hans Socialangst tvang ham ind i afsondrethed, selvom han var ikke helt uden kontakt med omverdenen. Han fik et godt håndtag på arkitektur og ingeniørarbejde, bygge slotte for to fremtrædende herskere, mens også tjener som en snigmorder for en af dem. Hans frygt for samfund førte ham til at gå meget langt for at forblive usynlige og skjult i skyggerne. Med sin maske var han i stand til at skjule sin vansiret funktioner til dem, som han valgte at afsløre sin tilstedeværelse. Han nåede også en høj følelse af taknemmelighed for musik, som viste sig for at være et naturligt talent for ham. Det var denne naturlige evne til udførelse og komponere musik, der til sidst ville føre ham til at opsøge Christine, som han formentlig så som afløb for sin status angst.

Dem, der har set dit ansigt

Trække tilbage i frygt

Jeg er den maske, du bære…

Det er mig, de hører.

Det er nemt at spekulere, at Eriks første grunde til uddannelse Christine stammede fra hans ønske om at overvinde hans status angst. Da han opdagede sit talent for musik, er det muligt, han udviklede den ide at fremvise sit talent til verden som helhed, og lade dem se, hvor meget musikalsk brilliance kan fremstilles af en person, der var foragtet af samfundet. Han ønskede at bruge hende som sin talerør, sin “avatar” at verden og samfundet over sin dunkle hule. Men selv en mand, der har levet et liv fremmede begreber som kærlighed og hengivenhed kan være til at føle dem, meget på samme måde som Frankensteins Monster og Quasimodo gjorde i deres respektive historier. På en måde var hans forfølgelse og ønske om kærlighed af Christine hans egen snoet måde at opnå en følelse af emotional healing.

Ynkelig skabning af mørket

Hvilken slags liv har du kendt?

Gud give mig mod til at vise dig

Du er ikke alene

Der er lidt argument om hvorvidt Erik elskede Christine, omend han udtrykt at kærlighed i en temmelig snoet måde. Trods den følelsesmæssige healing der fulgte med uddannelse Christine i musik, handlet han stadig meget gerne figur af mørket, der alle opfattet ham for at være. Dette er sandsynligvis fordi på trods af at have følt mere menneskelige følelser, emotional healing ikke kan straks fortryde en levetid på psykiske skader. Hans sind var, desværre stadig beskadiget og ikke i stand til at se hans handlinger som noget mere end ting ud af nødvendighed, uvidende om hvordan monstrøse hans taktik ser ud til andre. I sidste ende kunne hans musik ikke fjerne den terror, der kom med sin persona som fantomet i operaen.

Skriv et svar

Din e-mailadresse vil ikke blive publiceret.